Qu’est ce qu’une vague de froid et comment s’y préparer ?

Une période de froid intense est attendue sur le pays dans quelques jours et pour une durée qui reste encore à définir avec précision. A l’heure actuelle, mardi serai la journée la plus froide avec des températures qui pourront descendre jusqu’à -12°C. Ces températures extrêmement basses pour la saison, couplées à un vent sensible, donnera une impression de froid encore plus intense. La température ressentie pourra alors atteindre -20°C selon les régions. Mais qu’est ce qu’une vague de froid ? Comment bien s’en protéger ? Dossier

QU’EST-CE QU’UNE VAGUE DE FROID ?

Une vague de froid est un épisode de temps froid caractérisé par sa persistance, son intensité et son étendue géographique. On parle de vague de froid lorsque l’épisode dure au moins deux jours et que les températures atteignent des valeurs nettement inférieures aux normales saisonnières de la région concernée. Le grand froid, comme la canicule, constitue un danger pour la santé de tous.

Les périodes de grand froid sont propices à la survenue d’autres phénomènes météorologiques potentiellement dangereux, comme la neige et le verglas, qui peuvent affecter gravement la vie quotidienne en interrompant la circulation routière, ferroviaire ou le trafic aérien.

En France métropolitaine, les températures les plus basses de l’hiver surviennent habituellement en janvier ou février sur l’ensemble du pays. Mais des épisodes précoces (en novembre ou décembre) ou tardifs (en mars) sont également possibles.

SITUATIONS PROPICES AUX VAGUES DE FROID

Trois grands scénarios météorologiques peuvent donner des épisodes froids sur l’Europe. Au cours d’une vague de froid, la situation météorologique peut suivre l’un de ces trois scénarios ou les trois successivement.

  • Un flux de nord apporte de l’air polaire jusque sur la France entre un anticyclone positionné vers l’Islande et le Groenland et une dépression sur la Scandinavie. Cette situation dure rarement plus de quelques jours. Elle donne sur l’Hexagone un temps perturbé, instable et assez froid.

 

  • Un flux d’est ou de nord-est apporte de l’air très froid et sec, accompagné d’un vent d’est ou de nord-est glacial sur l’Hexagone. Ce flux résulte soit d’un anticyclone situé vers la Scandinavie, soit d’une extension de l’anticyclone de Sibérie. Cette configuration peut perdurer jusqu’à une dizaine de jours. La sensation de froid est alors renforcée par le vent. Ce scénario était dominant durant les vagues de froid de février 1956 et de janvier 1963, deux des plus marquantes depuis 1950.

 

 

  • Un flux d’est ou de nord-est froid humide et perturbé apporte de la neige sur tout le pays, y compris sur le littoral méditerranéen. L’action de l’anticyclone situé sur l’Europe du nord (Scandinavie ou extension de l’anticyclone de Sibérie) est contrariée par une zone dépressionnaire généralement positionnée sur l’Europe du sud. Cette situation peut durer jusqu’à une semaine. Au cours des éclaircies nocturnes, les températures peuvent atteindre des valeurs particulièrement basses sur les sols enneigés. C’est ce qui s’est passé durant les vagues de froid de janvier 1985 et janvier 1987.

QUE FAIRE EN CAS DE GRAND FROID ?

HISTORIQUE

Ce dossier a été réalisé sur la base de communication de Météo-France.

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